The Dead... Still Alive !!!

Billets sur le cinéma & la littérature (principalement horreur, épouvante, SF et fantastique).

02 août 2012

Petit entretien avec Teri McMinn

The Texas Chainsaw Massacre logo


Life is full of surprises. Teri McMinn (Pam character) has kindly accepted to answer a few questions about the making of TCM. No need to tell you I am in Heaven. Enjoy your visit back to Texas, Teri !

Teri McMinn1- How you get involved with the film ?
I was a student at St Edwards University in Austin TX, doing a show at St. Ed’s with the actor, Frank Sutton, who had become well known for a popular TV series, “Gomer Pyle”. My picture was in the local newspaper. Kim and Tobe had been to Houston and Dallas, seen about 500 other actresses around Texas. They contacted me after the saw my picture and I went to meet them and read for the part of Pam.

2- What the mood on the set ? Do you keep in touch wih some persons of the crew ?
It was fun and challenging, with the extreme heat. We had no air conditioned trailers. We did have a big shade tree in front of the big house used for filming where the cast gathered on the long days. Initially we were to finish in 2 weeks. That was extended, and eventually wrapped at 6 weeks, but we were paid for only the first 2 weeks. I think I made around $600 total. I had to quit my waitressing job, and was completely broke before we completed filming. It was very controversial, banned across Europe and the Uk for 10-20 years because of the ‘extreme violence’. (Germany just unbanned it after 38 years last year!) As actors and crew, under the SAG contract, we only make any money on the film when it’s shown in theaters on the ‘big screen,’ which is quite rare. Most years, there’s nothing at all in residuals to the actors and crew. I was paid $675 as an upfront payment when it went to video in around 1985, but nothing after that on any Video rentals/sales, and later DVD sales (which came in 1998). It became the most rented video of the ‘80’s and early ‘90’s, so that was again disappointing. If you want to know the facts of the true TCM story, I suggest: It’s pretty accurate.

3- You are known in the cinema History as the Girl on the meat hook. Is it a curse or a blessing ?
Ultimately it’s definitely a blessing, if indeed a long time coming and I’m extremely grateful our work has been so widely recognized. Since making my first appearance at Monster Mania in Cherryhill, NJ in 2008, I have had a wonderful ride. Fans are all terrific. Everybody seems to like Pam’s walk up to the house after Kirk is killed, and most of all they comment on the meat hook scenes. They seem to adore all our characters, and that’s reward enough! It’s nice to finally be appreciated for being involved in what became a horror film classic that was the beginning of the horror genre.

4- About this specific scene, it seems it was very unconfortable for you. Can you elaborate a little about the making of this scene and what are your feeling about it ?
Surprisingly, it was the easiest scene for me. The contraption under my costume consisted of: parachute strapping, pantyhose, safety pins, a 3 inch steel ring, and foam. Dotty Pearl (make-up) and Bob Burns (set/prop designer) struggled until the night before we shot to design something that resembled a chastity belt. I can only say it was humiliating to wear for obvious reasons, but it did the trick. We got that scene finished in about 5 hours, unlike all my other scenes fighting Leatherface, the walk up to the house, falling into the chicken room. Those were long days and brutal, many shots from dozens of angles. In those days, no one had the advantage of instant playback so Tobe didn’t know whether he had what he needed. We had to shoot a lot of film until he felt confident got what was needed. I remember 32 takes from one angle, at the staircase, just inside the front door, where Pam’s fighting off Leatherface. That was an exhausting 3 days to get all those indoor scenes, but we got it. I lost my voice and I was in so much pain from fighting off a 350 pound man I was unable to perform for 2 nights, in a fantastic play (and cast) that I loved doing at St. Edward’s, playing Lizzie Curry, in The Rainmaker.” I was doing that simultaneously at night after filming all day 2 weeks into filming TCM.

5- Do you remember your reaction when you see the film for the first time ?
I dreaded seeing it, and was incredibly embarrassed about seeing my rear end when I got up from the swing... in cinemascope and technicolor! Young people (especially) have no idea that doing a horror film at that time, commonly referred to as a ‘scab’ film (meaning non-union/low budget) was as close to doing porn as you could possibly get. I had to remove it from my theatrical resume for at least 5 years after the release. So did Marilyn and Bill. It was so different back then, and completely frowned upon, not an asset to a serious, legitimate actor’s resume. Casting agents and director’s would grimace with disdain and say, “What’s THAT?!?!!” Of course, eventually all that changed but there were no “Indie” films back then, and no Independent Spirit Awards held on a beach in Santa Monica!

6- Have you seen the sequel, also directed by Tobe Hooper ? And The remake by Marcus Nispel who worked with the same DP, Daniel Pearl ? What do you feel about this films ?
I don’t compare the others. TCM ’74 was really gritty and so much was left to the imagination. There is virtually no blood seen at all, and it was filmed on a shoestring budget. The others that followed are so much more graphic. The technical aspects had advanced beyond measure by the time they were made. Each stands on it’s own. To me its like comparing apples and oranges.

7- One last question, do you have some anecdotes you could share with our readers, about the making of TCM ?
The day we filmed the meat hook scenes, as we finished the last shot with Pam on the hook begging for her life, when Tobe said, “cut,” there wasn’t a sound from anyone. There was very somber and quiet mood on the set. The looks on all the crew’s faces were priceless. We all knew we’d gotten it. That was a good feeling for all of us.

Thank you Ms McMinn to have given us so many shivers with The Texas Chainsaw Massacre !


Pam (Teri McMinn) en bien fâcheuse posture

La vie réserve parfois de jolies surprises. Et c'est une nouvelle fois le cas avec l'accord de Teri McMinn (Pam dans le film) pour répondre à quelques questions. Inutile de dire que je suis aux anges. Bon retour au Texas, Teri !

Teri McMinn 21- Comment vous-êtes vous retrouvée sur le film Massacre à la Tronçonneuse ?
J’étais étudiante à l’université de St Edwards à Austin Texas, et je faisais là-bas une émission avec l’acteur Frank Sutton, qui était connu aux USA pour la série des années 60 Gomer Pyle. Ma photo est parue dans le journal local, que Kim et Tobe Hopper de passage à Houston et Dallas ont vu. Ils avaient vu près de 500 actrices et ils m’ont contacté, je les ai rencontré et j’ai passé une audtion pour le rôle de Pam

2- Comment s'est déroulé le tournage ? Etes-vous resté en contact avec certaines personnes liées à TCM ?
C’était à la fois fun et difficile, à cause de la chaleur. Nous n’avions pas de caravanes avec air conditionné. Nous avions seulement un grand arbre qui nous faisait de l’ombre devant la grande maison que l’on voit dans le film, où les acteurs se reposaient durant les longues journées. A l’origine, cela ne devait durer que deux semaines mais cela a été prolongé, et au final, ça a duré six semaines. Mais nous avons été payé pour deux semaines, j’ai dû me faire 600 dollars au final. J’avais dû quitter mon boulot de serveuse, et j’était complétement fauchée avant qu’on ait fini le tournage. Le film a été très controversé, interdit en Europe et en Angleterre pendant 10-20 ans à cause de l’extrême violence (L’Allemagne a supprimé son interdiction l’année dernière, après 38 ans !). Pour les acteurs et l’équipe, selon le contrat de la Screen Actors Guild, nous ne gagnons de l’argent que quand le film est projeté sur grand écran, ce qui est assez rare. La plupart du temps, on ne touche rien. J’avais touché 675 dollars pour la sortie vidéo en 1985, mais rien ensuite sur les ventes et la location, et ensuite les ventes de dvd. Le film est devenu le film le plus loué dans années 80 et du début des années 90, donc c’était très décevant. Si vous en savoir plus sur la vraie histoire du film, je vous conseille la page wikipedia qui est assez exacte :

3- Vous resterez pour la majorité des cinéphiles "la fille sur le crochet à viande". Le ressentez-vous comme une malédiction ou une bénédiction ?
Au final c’est une bénédiction, car après toutes ces années je suis heureuse que le film ait été si largement reconnu. J’ai même fait ma première apparition à la convention Monster Mania en 2008. Et ce fut fabuleux. Les fans étaient fantastiques. Tout le monde semble aimer la scène où Pam marche dans la maison après la mort de Kirk, et la plupart me parlent de la scène du crochet de viande. Ils semblent adorer nos personnages et c’est notre récompense. C’est sympa d’être finalement appréciée dans ce qui est devenu un classique du cinéma d’horreur, et qui inaugura une ère nouvelle dans le genre.

4- Justement au sujet de cette scène culte inoubliable, il semblerait que pour vous elle ait été tout sauf... confortable. Pouvez-vous nous en dire plus à son sujet ?
Bizarrement, ce fut la scène la plus facile pour moi. Le machin sous mon costume était constitué d’un arnais de parachute, de collants, d’épingles de sécurité, d’un anneau en acier et de mousse. Dotty Pearl (make-up) et Bob Burns (set/prop designer) ont travaillé toute la nuit précédent le tournage pour aboutir à quelque chose qui ressemblait à une ceinture de chasteté. Je peux juste dire que c’était très humiliant à porter pour des raisons évidentes, mais cela faisait le truc. Nous avons tourné la scène en cinq heures, à la différence de toutes mes autres scènes où je me bats avec Leatherface, la marche dans la maison, et la pièces des poulets. C’étaient de longues journées et brutales, avec de nombreux plans pris de douzaines d’angles différents. Il n’y avait pas de combo, et Tobe ne savait pas toujours s’il avait obtenu ce dont il avait besoin. Nous devions tourner beaucoup de pellicules avant qu’il soit rassuré. Je me souviens d’un angle où nous avons fait 32 prises, à l’escalier, juste à l’intérieur après la porte d’entrée, quand Pam se bat avec Leatherface. Ce fut trois jours vraiment épuisants que ces plans intérieurs mais au final, c’était en boite. J’ai perdu ma voix et je souffrais beaucoup de combattre un homme qui pesait 125 kilos. Je n’ai pas pu jouer pendant deux nuits, dans la pièce à St Edwards, où j’interprétais Lizzie Curry dans The Rainmaker. J’avais commencé la pièce deux semaines après le début du tournage, et j’ai continué simultanément les deux rôles.

5- Vous souvenez-vous de la première fois où vous avez vu le film dans son intégralité ? Quelle a été votre réaction ?
J’étais impatiente de le voir et fut incroyablement embarassée quand j’ai vu mon derrière quand je me levais de la balancelle en cinemascope et technicolor ! Les jeunes ne savent pas que tourner un film d’horreur à cette époque, qu’on appelait communément un scab film (tourné sans les syndicats et à faible budget) c’était comme de tourner un porno. J’ai dû retirer le rôle de mon CV pendant au moins cinq ans après la sortie. Bill et Marylin avaient fait de même. C’était très différent à l’époque, désapprouvé, et pas une gage de sérieux sur le CV d’un acteur. Les directeurs de casting et les réalisateurs faisaient la grimace avec un certain dédain et disaient : “qu’est-ce que c’est que ça ?”. Bien sûr, cela a changé mais il n’y avait pas de films indépendants à l’époque, et pas d’Independent Spirit Awards sur une plage de Santa Monica !

6- Avez-vous vu la suite toujours tournée par Tobe Hooper ainsi que le remake de Marcus Nispel où l'on retrouve comme sur le premier volet Daniel Pearl en tant que directeur de la photographie ? Si oui, quel est votre avis pour chacun de ces films ?
Je ne compare pas notre film avec les autres. Il était très réaliste et laissait beaucoup travailler l’imagination du spectateur. On ne voit quasiment pas de sang à l’écran et il a été tourné avec un budget ridicule. Les autres films qui ont suivi étaient plus graphiques. La technologie a aussi beaucoup évoluée. Chacun a ses qualités propres. Pour moi, cela serait comme comparer des pommes et des oranges.

7- Pour terminer, vous devez certainement avoir plusieurs anecdotes sur le tournage de Massacre à la Tronçonneuse. Pouvez-vous en partager une avec nos lecteurs ?
Le jour où nous avons tourné les scènes avec le crochet, lorsque nous avons fini de tourner la scène où Pam est accrochée et supplie Leatherface de l’épargner, Tobe a dit “coupé”, et le plateau est resté silencieux. Il y avait une atmosphère très sombre et calme sur le plateau. Les regards sur les visages de l’équipe étaient incroyables. Nous savions que nous avions réussi. Ce fut un sentiment fort pour nous tous.

Pour aller directement sur la chronique du film c'est ici.

PS : Merci aussi à Jérôme Wybon pour son aide à la traduction.

Posté par Leatherface à 08:20 - Entretien - Commentaires [9] - Permalien [#]
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  • Merci pour ce billet, super intéressant; mais alors je suis bluffée de la rémunération qu'ont eu les acteurs
    Quand je pense que ce film est devenu culte, et qu'à l'époque c'était une honte d'avoir eu un rôle dedans, heureusement que certaines choses ont évolué sur certains points.

    Posté par Tangokoni, 02 août 2012 à 12:05
  • Malheureusement cette histoire de rémunération honteuse est loin d'être un fait isolé Autre exemple avec La Nuit des Morts-Vivants et George Romero qui n'a pas touché grand chose.

    Posté par Leatherface, 02 août 2012 à 14:30
  • C'est complètement débile, incompréhensible.

    Posté par Tangokoni, 02 août 2012 à 14:44
  • Malheureusement ça n'est pas incompréhensible avec le recul. Mauvaise connaissance pour protéger son oeuvre dès le départ et mauvaises rencontres avec des personnes sans scrupules qui permettent de sortir le film mais après... Mais bon, tout ceci est expliqué plus en détail à d'autres endroits (livres, bonus dvd...), ce n'est que les grandes lignes

    Posté par Leatherface, 02 août 2012 à 15:10
  • Oui !!! si simple de se faire arnaquer, quand on fait confiance trop vite. Je me doute, hélas, que ce sujet est beaucoup plus complexe que ce que les quelques lignes ci-dessus, ne le laisse paraître
    Enfin, merci pour ces renseignements

    Posté par Tangokoni, 02 août 2012 à 15:54
  • Salut, ça va?

    Posté par Duncan, 20 août 2012 à 20:02
  • Comme quelqu'un qui n'a plus de temps en ce moment (boulot intérim) mais qui aspire à recevoir ses lobby cards de films cultes pour les poster dès réception

    Posté par Leatherface, 22 août 2012 à 16:54
  • Et en parlant de temps, il faut que je prenne celui de lire qqes billets que je n'ai pas encore lus, il y en a plusieurs qui pourtant m'attirent immensément

    Posté par tangokoni, 22 août 2012 à 17:26
  • Tu peux y aller, fais-toi plaisir

    Posté par Leatherface, 22 août 2012 à 19:09

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