The Dead... Still Alive !!!

Billets sur le cinéma d'horreur, épouvante et fantastique

27 janvier 2013

Who will survive and what will be left of them ?

The Texas Chainsaw Massacre logo

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02 août 2012

Petit entretien avec Teri McMinn

The Texas Chainsaw Massacre logo

(English/Français)

Life is full of surprises. Teri McMinn (Pam character) has kindly accepted to answer a few questions about the making of TCM. No need to tell you I am in Heaven. Enjoy your visit back to Texas, Teri !

Teri McMinn1- How you get involved with the film ?
I was a student at St Edwards University in Austin TX, doing a show at St. Ed’s with the actor, Frank Sutton, who had become well known for a popular TV series, “Gomer Pyle”. My picture was in the local newspaper. Kim and Tobe had been to Houston and Dallas, seen about 500 other actresses around Texas. They contacted me after the saw my picture and I went to meet them and read for the part of Pam.

2- What the mood on the set ? Do you keep in touch wih some persons of the crew ?
It was fun and challenging, with the extreme heat. We had no air conditioned trailers. We did have a big shade tree in front of the big house used for filming where the cast gathered on the long days. Initially we were to finish in 2 weeks. That was extended, and eventually wrapped at 6 weeks, but we were paid for only the first 2 weeks. I think I made around $600 total. I had to quit my waitressing job, and was completely broke before we completed filming. It was very controversial, banned across Europe and the Uk for 10-20 years because of the ‘extreme violence’. (Germany just unbanned it after 38 years last year!) As actors and crew, under the SAG contract, we only make any money on the film when it’s shown in theaters on the ‘big screen,’ which is quite rare. Most years, there’s nothing at all in residuals to the actors and crew. I was paid $675 as an upfront payment when it went to video in around 1985, but nothing after that on any Video rentals/sales, and later DVD sales (which came in 1998). It became the most rented video of the ‘80’s and early ‘90’s, so that was again disappointing. If you want to know the facts of the true TCM story, I suggest: http://en.wikipedia.org/wiki/The_Texas_Chain_Saw_Massacre It’s pretty accurate.

3- You are known in the cinema History as the Girl on the meat hook. Is it a curse or a blessing ?
Ultimately it’s definitely a blessing, if indeed a long time coming and I’m extremely grateful our work has been so widely recognized. Since making my first appearance at Monster Mania in Cherryhill, NJ in 2008, I have had a wonderful ride. Fans are all terrific. Everybody seems to like Pam’s walk up to the house after Kirk is killed, and most of all they comment on the meat hook scenes. They seem to adore all our characters, and that’s reward enough! It’s nice to finally be appreciated for being involved in what became a horror film classic that was the beginning of the horror genre.

4- About this specific scene, it seems it was very unconfortable for you. Can you elaborate a little about the making of this scene and what are your feeling about it ?
Surprisingly, it was the easiest scene for me. The contraption under my costume consisted of: parachute strapping, pantyhose, safety pins, a 3 inch steel ring, and foam. Dotty Pearl (make-up) and Bob Burns (set/prop designer) struggled until the night before we shot to design something that resembled a chastity belt. I can only say it was humiliating to wear for obvious reasons, but it did the trick. We got that scene finished in about 5 hours, unlike all my other scenes fighting Leatherface, the walk up to the house, falling into the chicken room. Those were long days and brutal, many shots from dozens of angles. In those days, no one had the advantage of instant playback so Tobe didn’t know whether he had what he needed. We had to shoot a lot of film until he felt confident got what was needed. I remember 32 takes from one angle, at the staircase, just inside the front door, where Pam’s fighting off Leatherface. That was an exhausting 3 days to get all those indoor scenes, but we got it. I lost my voice and I was in so much pain from fighting off a 350 pound man I was unable to perform for 2 nights, in a fantastic play (and cast) that I loved doing at St. Edward’s, playing Lizzie Curry, in The Rainmaker.” I was doing that simultaneously at night after filming all day 2 weeks into filming TCM.

5- Do you remember your reaction when you see the film for the first time ?
I dreaded seeing it, and was incredibly embarrassed about seeing my rear end when I got up from the swing... in cinemascope and technicolor! Young people (especially) have no idea that doing a horror film at that time, commonly referred to as a ‘scab’ film (meaning non-union/low budget) was as close to doing porn as you could possibly get. I had to remove it from my theatrical resume for at least 5 years after the release. So did Marilyn and Bill. It was so different back then, and completely frowned upon, not an asset to a serious, legitimate actor’s resume. Casting agents and director’s would grimace with disdain and say, “What’s THAT?!?!!” Of course, eventually all that changed but there were no “Indie” films back then, and no Independent Spirit Awards held on a beach in Santa Monica!

6- Have you seen the sequel, also directed by Tobe Hooper ? And The remake by Marcus Nispel who worked with the same DP, Daniel Pearl ? What do you feel about this films ?
I don’t compare the others. TCM ’74 was really gritty and so much was left to the imagination. There is virtually no blood seen at all, and it was filmed on a shoestring budget. The others that followed are so much more graphic. The technical aspects had advanced beyond measure by the time they were made. Each stands on it’s own. To me its like comparing apples and oranges.

7- One last question, do you have some anecdotes you could share with our readers, about the making of TCM ?
The day we filmed the meat hook scenes, as we finished the last shot with Pam on the hook begging for her life, when Tobe said, “cut,” there wasn’t a sound from anyone. There was very somber and quiet mood on the set. The looks on all the crew’s faces were priceless. We all knew we’d gotten it. That was a good feeling for all of us.

Thank you Ms McMinn to have given us so many shivers with The Texas Chainsaw Massacre !

The_Texas_Chainsaw_Massacre

Pam (Teri McMinn) en bien fâcheuse posture

La vie réserve parfois de jolies surprises. Et c'est une nouvelle fois le cas avec l'accord de Teri McMinn (Pam dans le film) pour répondre à quelques questions. Inutile de dire que je suis aux anges. Bon retour au Texas, Teri !

Teri McMinn 21- Comment vous-êtes vous retrouvée sur le film Massacre à la Tronçonneuse ?
J’étais étudiante à l’université de St Edwards à Austin Texas, et je faisais là-bas une émission avec l’acteur Frank Sutton, qui était connu aux USA pour la série des années 60 Gomer Pyle. Ma photo est parue dans le journal local, que Kim et Tobe Hopper de passage à Houston et Dallas ont vu. Ils avaient vu près de 500 actrices et ils m’ont contacté, je les ai rencontré et j’ai passé une audtion pour le rôle de Pam

2- Comment s'est déroulé le tournage ? Etes-vous resté en contact avec certaines personnes liées à TCM ?
C’était à la fois fun et difficile, à cause de la chaleur. Nous n’avions pas de caravanes avec air conditionné. Nous avions seulement un grand arbre qui nous faisait de l’ombre devant la grande maison que l’on voit dans le film, où les acteurs se reposaient durant les longues journées. A l’origine, cela ne devait durer que deux semaines mais cela a été prolongé, et au final, ça a duré six semaines. Mais nous avons été payé pour deux semaines, j’ai dû me faire 600 dollars au final. J’avais dû quitter mon boulot de serveuse, et j’était complétement fauchée avant qu’on ait fini le tournage. Le film a été très controversé, interdit en Europe et en Angleterre pendant 10-20 ans à cause de l’extrême violence (L’Allemagne a supprimé son interdiction l’année dernière, après 38 ans !). Pour les acteurs et l’équipe, selon le contrat de la Screen Actors Guild, nous ne gagnons de l’argent que quand le film est projeté sur grand écran, ce qui est assez rare. La plupart du temps, on ne touche rien. J’avais touché 675 dollars pour la sortie vidéo en 1985, mais rien ensuite sur les ventes et la location, et ensuite les ventes de dvd. Le film est devenu le film le plus loué dans années 80 et du début des années 90, donc c’était très décevant. Si vous en savoir plus sur la vraie histoire du film, je vous conseille la page wikipedia qui est assez exacte : http://en.wikipedia.org/wiki/The_Texas_Chain_Saw_Massacre

3- Vous resterez pour la majorité des cinéphiles "la fille sur le crochet à viande". Le ressentez-vous comme une malédiction ou une bénédiction ?
Au final c’est une bénédiction, car après toutes ces années je suis heureuse que le film ait été si largement reconnu. J’ai même fait ma première apparition à la convention Monster Mania en 2008. Et ce fut fabuleux. Les fans étaient fantastiques. Tout le monde semble aimer la scène où Pam marche dans la maison après la mort de Kirk, et la plupart me parlent de la scène du crochet de viande. Ils semblent adorer nos personnages et c’est notre récompense. C’est sympa d’être finalement appréciée dans ce qui est devenu un classique du cinéma d’horreur, et qui inaugura une ère nouvelle dans le genre.

4- Justement au sujet de cette scène culte inoubliable, il semblerait que pour vous elle ait été tout sauf... confortable. Pouvez-vous nous en dire plus à son sujet ?
Bizarrement, ce fut la scène la plus facile pour moi. Le machin sous mon costume était constitué d’un arnais de parachute, de collants, d’épingles de sécurité, d’un anneau en acier et de mousse. Dotty Pearl (make-up) et Bob Burns (set/prop designer) ont travaillé toute la nuit précédent le tournage pour aboutir à quelque chose qui ressemblait à une ceinture de chasteté. Je peux juste dire que c’était très humiliant à porter pour des raisons évidentes, mais cela faisait le truc. Nous avons tourné la scène en cinq heures, à la différence de toutes mes autres scènes où je me bats avec Leatherface, la marche dans la maison, et la pièces des poulets. C’étaient de longues journées et brutales, avec de nombreux plans pris de douzaines d’angles différents. Il n’y avait pas de combo, et Tobe ne savait pas toujours s’il avait obtenu ce dont il avait besoin. Nous devions tourner beaucoup de pellicules avant qu’il soit rassuré. Je me souviens d’un angle où nous avons fait 32 prises, à l’escalier, juste à l’intérieur après la porte d’entrée, quand Pam se bat avec Leatherface. Ce fut trois jours vraiment épuisants que ces plans intérieurs mais au final, c’était en boite. J’ai perdu ma voix et je souffrais beaucoup de combattre un homme qui pesait 125 kilos. Je n’ai pas pu jouer pendant deux nuits, dans la pièce à St Edwards, où j’interprétais Lizzie Curry dans The Rainmaker. J’avais commencé la pièce deux semaines après le début du tournage, et j’ai continué simultanément les deux rôles.

5- Vous souvenez-vous de la première fois où vous avez vu le film dans son intégralité ? Quelle a été votre réaction ?
J’étais impatiente de le voir et fut incroyablement embarassée quand j’ai vu mon derrière quand je me levais de la balancelle en cinemascope et technicolor ! Les jeunes ne savent pas que tourner un film d’horreur à cette époque, qu’on appelait communément un scab film (tourné sans les syndicats et à faible budget) c’était comme de tourner un porno. J’ai dû retirer le rôle de mon CV pendant au moins cinq ans après la sortie. Bill et Marylin avaient fait de même. C’était très différent à l’époque, désapprouvé, et pas une gage de sérieux sur le CV d’un acteur. Les directeurs de casting et les réalisateurs faisaient la grimace avec un certain dédain et disaient : “qu’est-ce que c’est que ça ?”. Bien sûr, cela a changé mais il n’y avait pas de films indépendants à l’époque, et pas d’Independent Spirit Awards sur une plage de Santa Monica !

6- Avez-vous vu la suite toujours tournée par Tobe Hooper ainsi que le remake de Marcus Nispel où l'on retrouve comme sur le premier volet Daniel Pearl en tant que directeur de la photographie ? Si oui, quel est votre avis pour chacun de ces films ?
Je ne compare pas notre film avec les autres. Il était très réaliste et laissait beaucoup travailler l’imagination du spectateur. On ne voit quasiment pas de sang à l’écran et il a été tourné avec un budget ridicule. Les autres films qui ont suivi étaient plus graphiques. La technologie a aussi beaucoup évoluée. Chacun a ses qualités propres. Pour moi, cela serait comme comparer des pommes et des oranges.

7- Pour terminer, vous devez certainement avoir plusieurs anecdotes sur le tournage de Massacre à la Tronçonneuse. Pouvez-vous en partager une avec nos lecteurs ?
Le jour où nous avons tourné les scènes avec le crochet, lorsque nous avons fini de tourner la scène où Pam est accrochée et supplie Leatherface de l’épargner, Tobe a dit “coupé”, et le plateau est resté silencieux. Il y avait une atmosphère très sombre et calme sur le plateau. Les regards sur les visages de l’équipe étaient incroyables. Nous savions que nous avions réussi. Ce fut un sentiment fort pour nous tous.

Pour aller directement sur la chronique du film c'est ici.

PS : Merci aussi à Jérôme Wybon pour son aide à la traduction.

Posté par Leatherface à 08:20 - Entretien - Commentaires [9] - Permalien [#]
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09 avril 2012

Regarde ce que ton frère a fait à la porte !

The Texas Chainsaw Massacre affiche

Réalisation : Tobe Hooper
Pays : États-Unis
Année : 1974
Durée : 84 minutes
Imdb : tt0072271

"Le film que vous allez voir relate la tragédie que vécut un groupe de cinq jeunes gens, en particulier Sally Hardesty et son frère invalide Franklin. Cette histoire est d'autant plus tragique qu'ils étaient jeunes. Mais, eussent-ils vécu très très longtemps, qu'ils n'auraient pu s'attendre ni même souhaiter voir une telle débauche de folie et de macabre à laquelle ils assistèrent ce jour-là. Pour eux, une balade par un après-midi d'été idyllique devint un cauchemar. Les événements de cette journée devaient mener à la découverte de l'un des crimes les plus bizarres des annales de l'histoire américaine, The Texas Chainsaw Massacre." (Affiche visualisable en cliquant sur le logo).

The Texas Chainsaw Massacre Cemetery

Bon là ça ne rigole plus, on touche au sublime donc histoire de ne pas faire comme d'habitude, exit le synopsis habituel et on entame avec le texte en ouverture du film dicté en version originale par John Larroquette à qui Tobe Hopper a demandé de prendre un ton à la Orson Welles. Ce texte simple, clair donc compréhensible instantanément par tous, contribue dès le départ a instaurer ce qui sera la plus grande force du métrage de son commencement à sa fin : un aspect documentaire qui en aura retourné plus d'un dont votre serviteur mais... dans le bon sens contrairement à d'autres...

Pam (Teri McMinn) peut-elle se fier à son horoscope ?Alors comment en est-on arrivé là ? Qu'est-ce qui a amené Tobe Hooper à réaliser l'un des plus grand films du cinéma et ce avec un budget si étriqué ? Le véritable commencement c'est lorsqu'un ami de Hooper lui conseilla d'aller voir un film qui passait au cinéma, un film en noir et blanc, un certain... Night of the Living Dead. Bien lui en a pris de suivre le conseil de cet ami car c'est en voyant la réaction des spectateurs face au métrage de George Romero (lui aussi devenu culte avec le temps) qu'il a su que c'était ça qu'il fallait faire et c'est de là qu'est parti l'idée de faire un film comme The Texas Chainsaw Massacre.

Même à cinq, prendre un auto-stoppeur ça craint un max !Après pour ce qui est du film en lui-même, l'inspiration vient d'un célèbre tueur en série : Edward Theodore Gein plus connu sous Ed Gein lorsque l'on parle de lui. Je ne compte pas faire un exposé sur le personnage, d'autres sites le font admirablement bien comme ici par exemple. Un brin de culture ne faisant jamais de mal, n'hésitez pas à y aller pour savoir de quoi on parle. Tobe Hooper avait de la famille habitant dans le Wisconcin, famille habitant juste à une trentaine de kilomètres de la maison de celui que l'on appela par la suite (entre autre) le boucher de Plainfield. Inutile de dire que gamin et entendant les histoires horribles qu'on s'amusait à lui raconter afin de lui faire peur, son enfance a été marquée et ces horreurs se sont tout naturellement intégrées au scénario de son film.

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Pam (Teri McMinn) et Sally (Marilyn Burns) se remettent de l'auto-stoppeur

Donc oui, niveau inspiration le mobilier si particulier que l'on peut voir dans le film est lié à ce que les enquêteurs ont découvert chez Ed Gein en 1957. Par contre pour ce qui est du côté visuel de Leatherface interprété par Gunnar Hansen, c'est tiré d'une autre histoire tout aussi glauque que la précédente. Une fois de plus il faut retourner à l'enfance de Hooper où son médecin de famille lui avait raconté une chose que celui-ci avait fait alors qu'il était encore étudiant. Il travaillait sur un cadavre dont il a écorché le visage pour... se faire un masque pour Halloween ! Encore une histoire marquante que notre réalisateur texan n'a jamais oubliée et qu'il a intelligemment utilisée pour son film.

Pam (Teri McMinn) se demande ce que fout Kirk (William Vail)Après, ce qui est marquant dans le métrage c'est bien évidemment l'objet dont il est question dans le titre (titre choisit après la fin du tournage) et dont le personnage de Leatherface en deviendra indissociable. Là aussi c'est dû à une anecdote. Lors d'un Noël, Tobe Hooper faisait la queue dans un grand magasin où il y avait un monde fou et où la chaleur était étouffante. Et c'est alors qu'il se demandait comment sortir de cet environnement insupportable que son regard se posa sur une série de tronçonneuses exposées. L'idée d'allumer l'un de cet engin pour faire place net rien que par son aspect dissuasif lui donna l'idée de l'utiliser dans son futur film.

Plan culte démarrant de la balancelle et suivant Pam jusqu'à la maisonS'il existe encore des personnes (mais est-ce possible ?) persuadées que l'histoire dont il est question ici est réellement tirée d'une histoire vraie, elles en seront pour leurs frais. Tobe Hooper : "C'était l'époque du Watergate. Une époque où je commençais à me dire que peut-être ces gens à la télé ne disaient pas la vérité. Je crois que je devenais désillusionné. Et les jeunes de mon entourage étaient soit désillusionnés soit déterminés à faire changer les choses. C'était une époque étrange. Le film est devenu une métaphore cinématographique de la conjoncture de l'époque. Voilà à mon avis le propos de Massacre à la tronçonneuse".

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Une vision personnelle du confort

Ajoutons à cela que c'est en voyant devant un cinéma de longues files d'attentes provoquées par le simple fait de la mention "histoire vraie" sur l'affiche d'un film, et vous comprendrez l'intérêt de notre texan à jouer sur cette ambiguïté. Tout était en place pour réaliser le film que nous connaissons tous (et tant pis pour ceux qui ne le connaissent pas), film qu'il est réducteur de réduire à un simple film d'horreur. Oui je sais, il est classé dans cette catégorie sur le blog mais... il fallait bien en choisir une et ça n'empêche pas derrière de dire que la pellicule de Hooper explose les codes ainsi que les sacro-saintes valeurs familiales (surtout via la scène du repas) ce qui fit scandale.

Oui, ici c'est pas comme à la maisonMais la réalisation de ce chef d'oeuvre n'a pas été de tout repos. Et lorsque l'on connaît deux/trois petites choses à son sujet, on se rend compte que c'est justement tous ces éléments cumulés aussi pénibles soient-ils, qui rendent ce film intouchable pour l'éternité, une véritable révolution, une tornade dans tous les sens du terme et ce à tous les niveaux. Dès son générique si particulier utilisant les tâches solaires, le film sera tout du long lié à cet astre et la chaleur étouffante transparaît à chaque plan. Alors évidemment à la vue de toutes les horreurs que vont vivre nos cinq protagonistes, on se dit qu'au Texas le soleil tape beaucoup trop sur la tête de ses habitants.

Sally (Marilyn Burns) prouvant que l'enfer c'est bien sur terreEt quelque part, si on pousse un peu ce raisonnement d'une facilité affligeante au départ, on se rend compte que c'est ce même soleil (et sa chaleur suffocante) qui aura rendu le film aussi fou au final. Filmer les scènes se déroulant dans le van c'était déjà pénible mais ce n'était rien, vraiment rien à côté de la scène mythique du repas dont le tournage s'est effectué sur une durée de... 27 heures d'affilées ! Les principales raisons de ce que l'on peut véritablement appeler un tournage marathon sont dues à ces deux faits : le contrat d'un des acteurs syndiqué (Jim Siedow) se terminait ce jour là et il ne restait plus qu'un seul masque pour le grand-père (John Dugan).

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Une des nombreuses scènes cultes : celle du repas

Imaginez une température entre 40 et 42° à l'extérieur, des couvertures aux fenêtres pour masquer la lumière du jour afin d'être raccord, et l'éclairage des projecteurs s'alliant à la chaleur ambiante pour littéralement faire cuire le décor composé de bidoches et autres joyeusetés de ce genre ! Ils ont même essayés d'injecter du formol dans les saucisses pour qu'elles tiennent le coup, toujours histoire d'être raccord. Continuez à imaginer l'odeur de la pièce avec la bidoche qui macère et pourrie et ce pendant 27 heures ! Un gars de l'équipe a eu l'ingénieuse idée d'aller brûler tout ce qui ne serait plus utile derrière la maison pendant que ça tournait et le vent s'est levé amenant la fumée dans la maison. Bilan : entre chaque prise ça courrait pour aller vomir avant de revenir pour continuer le tournage. Pas difficile de comprendre que chacun était devenu irritable à la moindre remarque et que plus personne ne se supportait, une véritable folie qui se sera imprimée sur pellicule pour notre plus grand bonheur.

Ou quand l'être humain n'est plus que de la viandeMais cette folie palpable tout au long du film ne serait pas crédible sans ces acteurs tous aussi bons les uns que les autres. John Dugan qui interprète le grand-père connaissait Kim Henkel via sa soeur qui était... sa femme. Kim l'a appelé pour le rôle. Jim Siedow, jouant le plus vieux des trois frères, a été appelé par Tobe Hooper avec qui il avait tourné dans un film : The Windsplitter. Jim Siedow ne se souvenait plus de Tobe Hooper contrairement à lui ! Son rôle est très important, celui d'un demi-fou pour que ça puisse fonctionner sinon se serait le boxon total. Edwin Neal, l'auto-stoppeur, s'est pour sa part rendu à une audition dans un amphi par curiosité. Il a reconnu son neveu dans le rôle, paranoïaque et schizophrène et il l'a imité. Gunnar Hansen qui interprète Leatherface a appris qu'on cherchait quelqu'un pour le rôle d'un tueur dans un film et il a contacté Bob Burns (directeur du casting et aussi qui s'occupait des effets spéciaux) qui l'a mis en relation avec Tobe Hopper et Kim Henkel.

Leatherface (Gunnar Hansen) plus humain qu'il n'y paraitSacré Gunnar qui ne possédait qu'en tout et pour tout qu'un seul costume porté 12 à 16 heures par jour, 7 jours par semaine ! Tout le monde l'évitait durant tout le tournage à cause... de son odeur ! Impossible de se risquer à laver l'unique costume et que celui-ci perde ses couleurs ou pire... Mais comment ne pas terminer en mentionnant Marilyn Burns, jouant Sally Hardesty, et son engagement total et sans qui (via la qualité de sa prestation) tout le film tomberait à l'eau ? Il suffit juste de prendre la scène de la cabane où il a fallu huit prises et où entre chacune d'entre elles Tobe Hooper et Marilyn Burns demandaient à Jim Siedow de frapper plus fort pour être plus crédible ! Et Jim Siedow s'est finalement pris au jeu et Marilyn a vraiment dégustée sévère tournant presque de l'oeil lors de la dernière prise !

Enfin en sécurité ? Sally (Marilyn Burns) totalement impuissante Un regard bien plus explicite que des mots

Oui, The Texas Chainsaw Massacre est l'un des plus grands films du cinéma. Pour preuves ? Les réactions qu'il a suscité à la quinzaine des réalisateurs en 1975 à Cannes. Ce public constitué de la crème du politiquement correct a été... "secoué". Ou encore en 1976 lors du festival d'Avoriaz où le film ne pouvait que gagner le grand prix mais malheureusement 1976 a été l'année où présidait le pire jury qui puisse exister ! Même jury qui a décidé de ne pas décerner de grand prix à cause (selon eux) du manque de qualité des films en compétitions ! Du jury "élitiste" de 1976 on retiendra une certaine Leslie Caron qui est sorti en hurlant pendant la projection du film et qui apparaît le 25 janvier 1976 dans l'émission "Les rendez-vous du dimanche" présentée par un autre parasite con comme un manche qualifiant le film d'abominable et qui n'était autre que Michel Druker.

Franklin (Paul A. Partain) et sa soeur Sally (Marilyn Burns) attendent...Pendant cette émission TV hautement instructive sur le "mental" du jury de 1976 (et de son présentateur au passage), cette cruche de Leslie Caron qualifia Massacre à la Tronçonneuse -je cite ses différents termes- de : bestial, abominable, dégradant, décadent. Mais bon, le pire pour le film sera au final de se taper un X et du coup de ne pas pourvoir sortir dans les salles françaises ! Je ne vais pas faire un exposé sur la censure frappant le film ce serait trop long. Par contre à ce sujet je vous invite à lire "Une Expérience américaine du chaos" de Jean-Baptiste Thoret où la totale est expliquée sur ce point précis. Inutile de dire qu'à sa lecture, le terme pathétique n'est pas assez fort pour décrire l'opinion de nos "élites" qui composaient la commission de classification. Le visa ne sera obtenu que le 29 avril 1982 et le film sortira finalement dans les salles en France le 5 mai 1982.

La famille c'est sacrée...S'il fallait choisir une anecdote valorisant la qualité du métrage de Tobe Hooper, je pense que celle livrée par Jean-Baptiste Thoret (encore lui !) se pose là. Ridley Scott avait voulu qu'on lui montre des films de genre avant son Alien pour... éviter les pièges/clichés, l'ami Scott ne considérant pas le genre horrifique comme majeur. On peut même dire sans se tromper que pour lui à l'époque le genre était plutôt composé de navets à grosses ficelles. Dans la liste des films à voir, il y avait un certain Massacre à la Tronçonneuse. Et qu'elle ne fut pas sa surprise suite à ses préjugés de voir un film qu'il a considéré immédiatement comme un chef d'oeuvre ! Tellement marqué qu'il diffusa la bande son de Massacre à la Tronçonneuse sur le plateau d'Alien pour mettre les acteurs en état d'inquiétude permanente ! Alors ? Vaut-il mieux prendre en compte l'avis de Ridley Scott ou celui de Michel Drucker et Leslie Caron ?

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Autre scène culte : the girl on the meat hook

Basé sur un script co-écrit par Kim Henkel et Tobe Hooper rédigé en six semaines puis tourné à partir du 15 juillet 1973 pendant une durée d'aussi six semaines, Massacre à la Tronçonneuse est une tuerie absolue dans tous les sens du terme. Ici pas de boogeyman invinsible représentant un mal inhumain. Bien au contraire, ici l'aspect documentaire mais aussi et surtout humain prime. Lorsque l'on voit Leatherface paniquer et se prendre la tête après le coup de maillet porté à Jerry (Allen Danziger), cela donne l'image dérangeante pour le spectateur d'un type se demandant : "Mais d'où viennent tous ces jeunes gens ? Qu'est-ce qui se passe ?". Nous sommes à des années lumières de personnages comme Michael Myers ou encore Jason Voorhees. Là nous sommes constamment ancrés dans la réalité et ça fait mal, très mal.

Leatherface et son arme de prédilectionA ceux qui ne l'ont toujours pas vu, pas de gore contrairement à ce que l'on pourrait croire au premier abord et ni d'érotisme, Massacre à la Tronçonneuse est un film qui ne s'éternise jamais sur du gore grand guignolesque par exemple mais préfère rester un film coup de poing avec des scènes chocs rapides et c'est le spectateur qui comme un puzzle met les pièces manquantes en place dans son esprit. D'où pour la majorité de ces mêmes spectateurs la certitude d'avoir assistés à certaines choses complètement absentes du film ! Et ça, c'est dû au talent de Tobe Hooper et à un excellent montage. Surtout qu'ici et c'est très important, Tobe Hooper n'a pas été sous pression et il a bénéficié du final cut !

Une découpe qui ne va pas faire plaisir à l'ainé des frèresPour terminer car il le faut bien malgré tout, impossible de passer sous silence ce qui a mis un temps considérable à être admis par beaucoup : l'humour du film. Alors évidemment, ici on parle d'humour noir et d'ironie mais il n'empêche... et c'est justement ce parfait dosage qui rend ces trois frères si... "humains". Comment ne pas jubiler par exemple à la découverte par Jim Siedow de la porte de la maison détruite par Leatherface ? Pour la suite sortie en 1986 (et aussi chroniquée sur le blog ici), Tobe Hooper s'est justement complètement lâché sur cet aspect. On ne le dira jamais assez, Massacre à la Tronçonneuse premier du nom délivre de l'horreur viscérale pure. Il y a eu un avant et un après Massacre à la Tronçonneuse et ça, c'est la signature d'un grand film mille fois copié mais jamais égalé.

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